Insomnio y depresión: ¿cómo se relacionan?

Las personas que padecen depresión suelen sufrir de trastornos del sueño, como por ejemplo el insomnio. Así mismo, las personas que padecen de insomnio también suelen desarrollar trastornos emocionales, como por ejemplo la depresión. Pero, ¿por qué sucede esto?, ¿cuál es la conexión? En este artículo te contamos cómo se relacionan insomnio y depresión.

Insomnio y depresión: ¿cuál es la conexión entre estos dos padecimientos?

El insomnio y la depresión son dos padecimientos que se relacionan de manera directa. De hecho, para el diagnóstico de este último, se suele considerar primordialmente el factor del buen descanso. Esto debido a que un gran porcentaje de las personas que padecen de depresión suelen mantener malos hábitos de sueño.

Además, tampoco podemos descartar un riesgo ya conocido. Las personas que padecen de insomnio crónico, con el tiempo, tienen una mayor tendencia a desarrollar trastornos depresivos. Las alteraciones neurológicas generadas por los malos hábitos de sueño son más complejas de lo que podemos llegar a imaginar.

Un ejemplo de ello, es como la corteza orbito frontal lateral, área vinculada a las emociones negativas, suele presentar una mayor hiperactividad cuando se pasan muchos meses con trastornos del sueño. Se trata de dos variables que se retroalimentan, y que, si no son tratadas a tiempo, pueden llegar a ocasionar graves conflictos en nuestra vida.

La relación entre insomnio y depresión

En gran parte de los casos, el insomnio y la depresión se encuentran conectados. De hecho, existen pacientes que consultan al médico simplemente por un trastorno de insomnio crónico, sin saber que la causa subyacente del padecimiento es la depresión.

En otros casos, es el propio trastorno de insomnio, ocasionado por una gran diversidad de factores, el que puede llegar a generar la depresión. Es por este motivo que ambos padecimientos deben de ser considerados, una vez que un paciente consulte por uno o por otro.

Lo primero que debemos de saber, es que el insomnio no se manifiesta únicamente a causa de la depresión, sino que existen otros padecimientos, como la ansiedad y el estrés, que también pueden dar origen a trastornos del sueño. Sin embargo, un estudio de la Universidad de Pittsburgh afirma que en un gran porcentaje de los casos, el insomnio no es más que un indicador temprano de depresión.

Otro hecho importante, es que si el insomnio no es apropiadamente tratado, en casos de depresión, el paciente podrá tener una mayor tendencia a presentar recaídas emocionales. El buen descanso resulta ser un factor crucial a la hora de hacerle frente a la depresión.

Enfermedades que involucran insomnio y depresión

Existen algunas enfermedades que pueden dar origen al insomnio y a la depresión. De hecho, la apnea obstructiva del sueño constituye casi el 20% de los casos.

Uno de los casos más interesantes es el que detallaremos a continuación. Una investigación del Hospital de La Línea (Cádiz) describió el caso de un hombre que evidenciaba una clara depresión psicótica. Luego de comprobar que ningún tratamiento lograba disminuir los síntomas del padecimiento, se decidió realizar otra investigación más exhaustiva en cuanto al caso.

El resultado fue que el paciente padecía de insomnio crónico, ocasionado por apnea del sueño. Una vez que el padecimiento fue tratado, con los tratamientos y fármacos adecuados, los síntomas disminuyeron considerablemente.